Última modificação em 8 de junho de 2021

Quem é Edward Thorp?

Edward Thorp é um matemático estadunidense com grandes habilidades para o universo dos investimentos.

Nascido na cidade de Chicago em 1932, Thorp desenvolveu o gosto pela numerologia desde criança. Na época, os Estados Unidos - e o mundo inteiro - ainda sofriam com as consequências da Grande Depressão, fazendo com que o jovem precisasse lidar de maneira consciente com o dinheiro desde cedo.

Graduou-se em Matemática pela Universidade da Califórnia e conclui seu PhD na área em 1958. No ano seguindo, passou a fazer parte do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT).

Atuou como professor na Universidade Estatal do Novo México em 1961 e 4 anos depois passou a lecionar na instituição ao qual se formara - desta vez com ênfase para matérias relacionadas a finanças.

Embora não tenha estudado Economia, Edward Thorp sempre teve gosto pelo mercado financeiro. Obteve grande parte de seu conhecimento na prática, com algumas operações dando certo, enquanto outras davam errado. 

Como Edward Thorp ganhou notoriedade no mercado financeiro?

No segmento econômico, gostava de trabalhar com pesquisas de probabilidade. Além disso, tinha um gosto pessoal por jogos de carta... Por que não juntar uma coisa com a outra? Ainda na década de 60, Thorp passou a aplicar a teoria da probabilidade em jogos de blackjack - muito comuns em cassinos norte-americanos.

O matemático costumava dizer que jogava apenas para testar seus métodos, mas a verdade é que começou a ganhar muito mais do que o próprio salário de professor. Edward Thorp desenvolveu um método baseado na contagem de cartas, o que lhe proporcionou ganhos elevados e, consequentemente, passou a chamar muita atenção.

Os cassinos começaram a proibir sua entrada, e quando não conseguiam, tentavam dopá-lo com as bebidas do local para que Thorp não tivesse condições de jogar. Histórias desse tipo e diversas estratégias foram relatadas no livro "Beat the Dealer: A Winning Strategy for the Game of Twenty-One: Special Magistrate John Anderson's Journal of St. Vincent During the Apprenticeship", publicado em 1962. Veja um trecho:

“Vá a uma mesa de blackjack; mantenha uma contagem; comece do zero; some um para cartas fortes; diminua um para cartas fracas; e nada para as outras. É mentalmente fácil ir aumentando ou diminuindo a aposta pouco a pouco – apostar mais quando o número for alto, menos quando for baixo –, e uma estratégia como essa pode ser aplicada de imediato por qualquer pessoa capaz de amarrar os sapatos ou de encontrar um cassino num mapa. Mesmo no caso do uso de computadores vestíveis na roleta, decretar a vantagem era simples, tão simples que seria possível fazer isso durante um exercício com uma bola de pilates.”

Edward Thorp foi um dos primeiros matemáticos e investidores a aplicar teorias de probabilidade, considerado parte da geração pioneira a tratar do assunto.

Além da fama decorrente dos jogos e dos milhares de dólares já acumulados, Thorp também direcionou sua metodologia a Bolsa de Valores, pois compreendeu que algumas operações realizadas nesse espaço possuem certa previsibilidade.

Na década de 80, desenvolveu o fundo de hedge Princeton Newport Partners e foi nomeado a presidência do Edward O. Thorp & Associates. Quase 20 anos depois, seus investimentos ainda apresentavam um rendimento consecutivo de 20% ao ano.

A genialidade Edward Thorp de aplicar métodos matemáticos em seus investimentos certamente deram a ele bastante notoriedade entre as personalidades mais importantes do mercado financeiro.

Thorp continuou a escrever e compartilhar tudo aquilo que achara valioso. Algumas de suas outras obras são:

Termo do dia

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O que é Black & Scholes Os economistas Fischer Black e Myron Scholes foram os responsáveis pelo modelo de precificação de opções conhecido como Black &…