Mercado Financeiro

No início, os executivos do Goldman Sachs assistiam com distanciamento e intrigados a uma tendência crescente do mercado: os concorrentes estavam aumentando os salários dos banqueiros em início de carreira, que tinham acabado de sair da faculdade e chegavam a trabalhar mais de 100 horas por semana.

Mas à medida que os aumentos salariais continuavam se espalhando, os gerentes do Goldman ficaram preocupados. Um executivo sênior reclamou que os rivais estavam usando truques para ganhar vantagem no recrutamento porque não tinham o prestígio da principal franquia de banco de investimento de Wall Street.

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Os salários de início de carreira há alguns meses eram de US$ 85 mil por ano. Hoje, ultrapassam os US$ 100 mil.

Truque ou não, no espaço de alguns meses, o salário anual de um recém-formado nos bancos de alto nível disparou rapidamente, alcançando e ultrapassando os US$ 100 mil - além dos bônus. No final das contas, até mesmo o Goldman cedeu, um reconhecimento de que seu nome por si só não era suficiente para garantir que os principais candidatos aceitassem estar ali.

No mundo real, um salário mínimo de seis dígitos é outro exemplo da extrema desigualdade e da maneira como o mercado financeiro passou a dominar a economia. Os aumentos colocaram os banqueiros de nível júnior no caminho para ganhar quase cinco vezes - ou mais - o salário médio de jovens graduados. 

Ao inflar os salários logo de cara, os bancos provavelmente estão exacerbando a disparidade salarial em relação a outros setores já para os próximos anos.

A concessão é quase uma questão de arredondamento nos balanços das empresas. No entanto, ainda é surpreendente ver os chefes de Wall Street, que negociam para viver, perder um centímetro de terreno. Os novos recrutas de repente sentem como se estivessem no comando porque os bancos estão desesperados por talentos. 

Aumento no salário e na jornada de trabalho

O trabalho vem se acumulando - junto com os lucros - em meio à confiança crescente em uma recuperação econômica. Clientes que seguraram suas compras e outros negócios no início da pandemia agora correm atrás e clamam pela atenção dos banqueiros.

Em fevereiro deste ano, um grupo de 13 analistas recém-chegados ao Goldman Sachs montou uma apresentação de slides que detalhava os rigores da vida de Wall Street, incluindo semanas sem dormir e prejuízos para a saúde física e mental dos funcionários. Em março, a apresentação foi vazada no Twitter.

Essa pequena rebelião acendeu um incêndio que forçou praticamente todos os bancos a responder. É um resultado que teria sido impensável na década de 1980, digamos, no duro Drexel Burnham Lambert de Michael Milken, onde os bancos de investimento modernos criaram raízes. 

“Mike Milken teria pedido que renunciassem”, diz John Mack, o ex-CEO do Morgan Stanley . Ao mesmo tempo, Mack reconhece que hoje não é ontem. “É bom para eles falarem. Eles têm que se representar ”, afirma.

Mas será que os aumentos de salário marcarão, também, o início de uma era mais gentil para os novatos? Será que a indústria de vitória a qualquer custo de repente oferecerá um pouco de equilíbrio entre vida profissional e pessoal? 

Perspectivas dos executivos de grande escalão

Líderes seniores já prometeram moderar as demandas, ou pelo menos conceder folga aos sábados. Medida que deve ser abortada assim que o próximo crescimento no nível de negócios chegar. 

Afinal, o sistema já provou que pode transformar grandes especialistas da história em negociadores de bilhões de dólares. “Eu teria pago pelo treinamento que recebi em meu primeiro emprego”, diz Lloyd Blankfein, ex-CEO da Goldman Sachs. "Felizmente eu não precisava." 

Quando ele entrou no mercado de trabalho em meados da década de 1970, diz ele, “o equilíbrio entre a vida pessoal e profissional não estava no topo da minha lista de preocupações”.

Os escalões mais altos do setor bancário ainda estão cheios de pessoas com o pensamento de que vale a pena ter horários malucos e tempo sacrificado para a família pelo trabalho. 

“Há uma tremenda camaradagem trabalhando juntos em projetos nos fins de semana”, diz Mack, que ganhava US$ 8.500 (cerca de US$ 66 mil em dólares de hoje) e um bônus de 10% quando começou na década de 1960. As pessoas podem "reclamar, reclamar e reclamar, mas gostam da experiência da união. O status quo nem sempre é bom, mas está provado que funciona."

Resquícios da pandemia

A apresentação do Goldman que vazou ricocheteou em todo o setor porque ressoou com a experiência de cada banco de investimento em meio à pandemia - quando a vida profissional era mais estranha do que nunca, mesmo que todos estivessem mais ocupados do que nunca. No início, as empresas não tinham certeza de como responder. Logo vieram expressões de simpatia, seguidas por bônus únicos e aumentos diretos.

Quando o Goldman finalmente aumentou o salário em agosto, o banco tentou assumir o topo do "pódio dos pagamentos" ao oferecer um salário anual de US$ 110 mil - um valor que significava mais uma mensagem do que uma meta final. Essencialmente, o mantra do Goldman é que paga pelo desempenho e o resultado final não é traçado até que os bônus sejam definidos. 

No entanto, apenas uma semana depois, o primeiro lugar desse pódio foi tomado pela empresa de consultoria Evercore, com uma proposta salarial de US$ 120 mil por ano.

Uma medida do desespero dos bancos: pelo menos duas empresas - Guggenheim Partners e Bank of America Corp. - aumentaram seu salário base duas vezes desde que o frenesi de licitações começou.

Novas perspectivas profissionais

Adam Cotterill, que trabalhou nas categorias de base do Goldman até o ano passado, diz que não é surpreendente que a solução que os bancos encontraram não seja tanto melhorar o emprego, mas pagar mais. “Tentar fazer mudanças na vida dos banqueiros juniores tem se mostrado realmente desafiador”, diz ele. 

Para trabalhar com os horários malucos, Cotterill se lembra de ter colocado fones de ouvido, fazendo barulho falso da chuva, e tirando cochilos no banheiro. “Há muitas repercussões negativas”, diz ele. Ele trocou o Goldman por outro emprego financeiro, pediu demissão por causa das tensões e agora é um blogueiro. 

Parece evidente dizer que a principal coisa que Wall Street pode oferecer a seu talento é mais dinheiro. Esse é basicamente o negócio. Mas prestígio e a atração por uma carreira ao longo da vida sempre fizeram parte da equação também. 

Entretanto, os tempos mudam e, agora, os recém-formados ambiciosos que poderiam ter ido direto para o setor bancário também estão procurando o Vale do Silício, ou, melhor ainda, fundando uma startup. 

Wall Street é “vista com menos glamour agora do que talvez fosse há 25 ou 30 anos”, diz Jimmy Dunne, um banqueiro veterano da Piper Sandler Cos. “Todo mundo quer ser o inventor, o criador, o chefe. Ao ver dois jovens anunciando um acordo em um tipo de negócio disruptivo, a maioria das pessoas diria: 'Eu preferiria fazer isso ou trabalhar como analista por três anos?'"

Mercado de ciclos

Blankfein, que dirigiu o Goldman Sachs por 12 anos durante um boom bancário, uma quebra e depois a recuperação, tem um pensamento mais cauteloso. A mais nova classe de banqueiros não deve presumir que sempre será capaz de ditar os termos. “Existe um mercado para talentos, como qualquer outra coisa, e os mercados têm ciclos”, explica. 

"Espero que aqueles que estão sendo recrutados no mercado de vendedores de talentos de hoje possam manter a perspectiva." Ele ainda acrescenta: "Não me importa qual profissão um jovem está entrando - trabalho duro e horas extenuantes são necessários para aprender." 

É quase certo que o ciclo mudará novamente e os empregos modernos começarão a parecer menos seguros. Quando isso acontecer, os mais antigos que estão no comando ficarão felizes em garantir que os novatos saibam disso. / Texto publicado originalmente na Bloomberg americana

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