O que é Ativo Diferido?

Ativo Diferido é um termo da contabilidade e refere-se a recursos aplicados antecipadamente em despesas que vão ser “consumidas” e contribuir para formar o resultado da empresa em diversos exercícios futuros.

Justamente porque a despesa ainda não foi consumida e os resultados ainda não foram formados, eles não podem ser contabilizados. Até que isso aconteça, os recursos ficam registrados em uma conta contábil separada para essa finalidade específica, que é a do Ativo Diferido.


Entendendo o Ativo Diferido

Antes de mais nada, para falar sobre ativo diferido, é importante saber que se trata de uma categoria que, oficialmente, já foi eliminada na contabilidade pela Lei 11.941 de 2009, embora eventualmente o termo ainda seja usado. Quando a categoria ainda era utilizada, ela referia-se a um dos tipos de ativos que entravam na composição do ativo permanente, hoje chamado de ativo não circulante. 

Para entender melhor, então, como funcionava o ativo diferido, vamos usar um exemplo.

Suponha que a empresa fictícia ABC Metais está desenvolvendo um projeto de P&D (Pesquisa e Desenvolvimento) para criar uma nova liga de metais mais dura, mais resistente e mais barata. O projeto deve levar vários anos e, quando for finalizado, resultará em um produto que a empresa vai colocar no mercado e que vai aumentar muito sua receita.

Para realizar esse projeto, a ABC Metais precisa pagar logo de cara por laboratórios e equipamentos. Ou seja, existem despesas que são pagas imediatamente e que vão ser consumidas ao longo dos próximos anos. Além disso, nenhum retorno chega nas mãos da empresa porque isso só será possível quando o projeto estiver concluído, com um produto viável para o mercado.

Então, esse dinheiro que a ABC Metais gastou com os laboratórios e equipamentos é contabilizado em uma conta especial, dos ativos diferidos. Conforme a empresa consome essas despesas, ela faz a amortização contábil dos valores registrados nessa conta, até o momento em que o projeto esteja finalizado e a receita gerada por ele comece a entrar na forma de resultados. 

Qual é a diferença do Ativo Diferido para as despesas?

É comum haver dúvidas sobre porque esses recursos devem ser registrados como ativos se, na realidade, trata-se de dinheiro que a empresa está gastando. É comum achar que esses valores deveriam ser contabilizados nas contas de despesas. 

No entanto, o ponto central para que esses recursos recebam tratamento diferente de outros gastos é que eles vão gerar um retorno. Eles são investimentos, não despesas.

Vamos voltar ao exemplo da ABC Metais. Ela pode gastar R$ 1 bilhão com os laboratórios e equipamentos para seu projeto, mas existe a perspectiva de recuperar esse R$ 1 bilhão, com rendimentos, quando o novo produto estiver pronto para o lançamento.

É muito diferente, por exemplo, do gasto com o pagamento de uma conta de luz, ou de uma dívida bancária, ou de uma compra de matéria-prima, que não geram nenhum retorno para a empresa.

Dessa forma, a diferença do ativo diferido para as despesas é que ele tem, no mínimo, uma expectativa de contrapartida futura.

Qual é a vantagem de registrar gastos como Ativo Diferido?

Quando um gasto é registrado como ativo diferido, evita-se que ele cause um desequilíbrio na contabilidade da empresa e gere interpretações erradas da sua saúde financeira.

Imagine que aquele R$ 1 bilhão que a ABC Metais investiu no seu projeto fosse simplesmente tratado como uma despesa. Ele iria colocar o resultado da empresa no período em uma posição muito negativa, como se ela tivesse enfrentado problemas graves, quando, na realidade, é mais provável que a empresa esteja bastante saudável e por isso decidiu assumir um projeto tão ambicioso. 

Portanto, registrar esses gastos de investimento como ativo diferido é uma decisão estratégica para que a informação sobre as finanças da empresa reflitam sua verdadeira situação.

Termo do dia

Aporte Inicial

O que é aporte inicial? O aporte inicial, também chamado de aplicação inicial, corresponde à quantia em dinheiro que uma pessoa contribui para começar a investir…